Services I happily pay for

I use a whole lot of different service. Some are free, some require a one time only payment and some have subscription models. Today I want to talk about the latter. So let’s see which services I use and what they do.

CodePen Pro (codepen.io)

CodePen is a code playground. You can show off your skills or just try something very quickly. You get three textareas, one for HTML, one for CSS and another one for Javascript. And you always see the results updating live in a fourth box. I often use it to isolate problems I have while developing whole sites. This helps me getting to the underlying problem and thus solving it. But it’s also great to present something you did or just get inspired and see what others are doing. I just love it and use it almost every day.

GitHub (github.com)

I probably don’t have to say much about GitHub. You can host your git repositories there, privately which I happily pay for, or just use the free plan and open source your code and work together with others. We all love GitHub, right?

Spotify (spotify.com)

A few bucks a month and I get access to – what feels like – all the music the world has to offer. Couldn’t imagine living without Spotify – or Rdio, which is basically the same. Other than that I often go to Soundcloud to listen to music.

IRCCloud (irccloud.com)

After not using IRC for a few years, I’m back and it’s better than ever. IRCCloud makes sure I’m always online and thus I don’t miss anything in my favourite channels. I use the IRCCloud website as a fluid app on the Mac, which works really great and there is also an iOS app if I’m on the go.

Feedbin (feedbin.com)

Many claim that RSS is dead. And while I’m definitely don’t use it as much as I used to, I still like it and after the Shutdown of Google Read, Feedbin is my new home. A lot of apps are able to sync with it, but I mainly use the website which has a nice, clean interface and is blazing fast.

Typekit (typekit.com)

Currently I use Typekit for serving webfonts to this blog. There are good alternatives out there but Typekit was the first I took notice of and I stuck with it. But I have to say that I often look at the fast growing Google webfonts library and also love the fonts by H&FJ. So while I’m content at the moment, I might switch some day.

Which services do you use and are happily paying for?

Using Google Web Fonts

Web Fonts are a big thing in Web Development at the moment and I think they will be for a long time to come.

While there are very good paid font libraries like Typekit or myfonts.com or the relatively new cloud.typography.com by the awesome H&FJ there is still the Google web fonts library, which contains a lot of really good free to use fonts.

What I did in the past was, I downloaded the fonts I wanted to use to host them on my on server for having total control and minimising my http requests. But a while back Sergej and I discovered that you shouldn’t do this even though you can. And here is why:

If you use one of the solutions Google presents you with, they will actually serve different, optimised font files depending on the browser and OS of your visitor.

Awesome, right?

I for one place the link tag in the head:

<link href="http://fonts.googleapis.com/css?family=Roboto" rel="stylesheet">

For a little performance boost you can add this line to your head before loading the font to prefetch the Google Fonts DNS:

<link href="//fonts.googleapis.com" rel="dns-prefetch">

Jiro, Sushi & Web Type

Trent Walton:

Every time we obtain a font without a license, or perhaps even gripe about a fair price, we’re shooting ourselves in the foot. If we want great web fonts, we must support their creation. When web type designers succeed, so do we.

I totally agree with Trent and I’m very happy to pay for my Typekit fonts.

Powered by Typekit

Die Anzahl Schriften im Internet war ja ewig lange Zeit stark begrenzt. Dank @font-face und modernen Browsern hat sich das schon stark gebessert und die kostenlosen Google web fonts tragen auch einiges zu dieser Verbesserung bei.

visuelleGedanken.de besteht, mal abgesehen von den Fotos zum größten Teil aus Text. Bisher habe ich hier meine Schrift aus der eben genannten Google Bibliothek genommen um den Arials, Verdanas und Georgias dieser Welt zu entkommen. 100% zufrieden war ich dennoch nicht. Ich wusste immer, es geht besser: Typekit.

Typekit ist eine Online-Schriftbibliothek von Adobe, die eine große Menge für den Bildschirm optimierte Schriften für Webseiten anbietet. Um die Schriften zu nutzen wird ein Abo benötigt, das je nach Größe der Webseite, auf der die Schriften eingesetzt werden sollen, zwischen $ 24,99 und $ 99,99 pro Jahr kostet. Es gibt auch eine kostenlose Variante, die aber auch nur Zugang zu einigen Schriften gewährt.

Wie gesagt besteht der Großteil dieser Seite aus Schrift. Wieso sollte ich also nicht wollen, dass Schrift hier so gut wie nur irgend möglich aussieht? Genau, es gibt keinen Grund. Deswegen habe ich gestern Morgen ein Typekit-Abo abgeschlossen und seit dem seht ihr hier die Proxima Nova. Die sieht am Desktop großartig aus und ist auch auf dem iPad und iPhone eine Augenweide.
Möglicherweise werde ich für die Ãœberschriften in Zukunft noch eine weitere Schriftart mit ins Spiel bringen oder auch noch mal etwas mit anderen Schriften für den Fließtext herum probieren. Für den Moment bin ich aber absolut zufrieden.

Die knapp 50 Dollar im Jahr sind sehr gut investiert. Bezahlt werden sie unter anderem durch meine Amazontipps hier im Header. Wer mir und der Seite was gutes tun möchte, kauft einfach über diesen Link irgendwas bei Amazon. <3